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Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!

De nombreuses pierres mystérieuses jalonnent le Massif du Pilat. Certaines d'entre elles sont même réputées magiques, comme les roches de Marlin et sa fameuse Pierre qui Chante (dont j'ai déjà parlé ici ), ou encore la Pierre Saint-Martin qui aurait des vertus thérapeutiques...

Aujourd'hui, je vous emmène à la découverte d'un amas de roches très étrange qui se trouve sur les hauteurs d'un petit hameau aux maisons en vieilles pierres appelé Argental. A l'heure qu'il est, personne n'a encore complètement élucidé le mystère de sa formation: s'agit-il d'un simple hasard géologique ou l'Homme serait-il à l'origine de cet amoncellement de gros rochers disparates et formant au final, un ensemble harmonieux représentant un animal bien connu?

Partons à la découverte du Rocher de la Tortue, let's go!

Le hameau d'Argental dans le massif du Pilat...

Le hameau d'Argental dans le massif du Pilat...

Il y a presque deux ans (juin 2018), Chéri et moi avons décidé d'aller pique-niquer là-bas. Nous sommes arrivés à Argental en fin de matinée et y avons fait un petit tour. Très vite fait, puisque c'est tout petit. On y trouve une trentaine d'habitants, alors qu'on en recensait seulement... quatre en 1980! A l'époque, face à cet exode massif, une association appelée "Vivre à Argental" a vu le jour pour inciter les gens à rester ou à venir y vivre. Initiative couronnée de succès puisque le hameau voit toutes ses maisons occupées à l'heure actuelle.  

J'ai été charmée par ce lieu-dit. Il faut dire que si vous me donnez des bâtisses en vieilles pierres dans un environnement campagnard baigné de légendes mystérieuses, je suis heureuse! Bingo! C'est tout ce qu'on retrouve dans ce petit coin du Massif du Pilat... 

Dans ce hameau, on peut retrouver les vestiges d'un château féodal datant du 12ème siècle bâti par un certain Pagan d'Argental. D'après d'anciennes gravures, il était pourvu d'un haut donjon et protégé par des enceintes et des tours. On suppose qu'il surveillait une route et abritait une garnison. Les guerres de religion eurent raison de ce château. Occupé par des Ligueurs catholiques en 1594, le roi Henri IV (qui était resté protestant dans l'âme) ordonna sa démolition en 1595.

La chapelle de la même époque a été préservée et reste dans un très bon état de conservation. La tradition locale fit ensuite de cet édifice un lieu de pèlerinage pour prier saint George et guérir les enfants atteints du muguet (infection de la bouche fréquente chez les nourrissons).  Aujourd'hui désaffectée, elle accueille les expositions de l'association "Vivre à Argental".

Quelques légendes imprègnent les lieux, comme cette histoire de souterrain secret reliant qui reliait autrefois le château à son ennemi juré, le château de Montchal à Burdignes et dont il ne reste qu'une tour en ruines... Ou encore la légende des pépites d'argent qui auraient donné son nom à la rivière l'Argental...

Arrivée au hameau d'Argental...
Arrivée au hameau d'Argental...
Arrivée au hameau d'Argental...
Arrivée au hameau d'Argental...
Arrivée au hameau d'Argental...
Arrivée au hameau d'Argental...
Arrivée au hameau d'Argental...
Arrivée au hameau d'Argental...

Arrivée au hameau d'Argental...

La chapelle d'Argental. Désaffectée, nous n'avons malheureusement pas pu y rentrer...
La chapelle d'Argental. Désaffectée, nous n'avons malheureusement pas pu y rentrer...
La chapelle d'Argental. Désaffectée, nous n'avons malheureusement pas pu y rentrer...
La chapelle d'Argental. Désaffectée, nous n'avons malheureusement pas pu y rentrer...
La chapelle d'Argental. Désaffectée, nous n'avons malheureusement pas pu y rentrer...
La chapelle d'Argental. Désaffectée, nous n'avons malheureusement pas pu y rentrer...
La chapelle d'Argental. Désaffectée, nous n'avons malheureusement pas pu y rentrer...
La chapelle d'Argental. Désaffectée, nous n'avons malheureusement pas pu y rentrer...

La chapelle d'Argental. Désaffectée, nous n'avons malheureusement pas pu y rentrer...

Les vestiges du château féodal d'Argental...
Les vestiges du château féodal d'Argental...
Les vestiges du château féodal d'Argental...
Les vestiges du château féodal d'Argental...

Les vestiges du château féodal d'Argental...

La Croix d'Argental, datant de 1540. Placée à l'entrée du village, elle joue un rôle indicateur, signalant le croisement, tout en protégeant la population. Cette croix de limite pourrait également être une croix de pélerinage: le personnage sculpté du haut, avec sa capuche, évoque le pèlerin....
La Croix d'Argental, datant de 1540. Placée à l'entrée du village, elle joue un rôle indicateur, signalant le croisement, tout en protégeant la population. Cette croix de limite pourrait également être une croix de pélerinage: le personnage sculpté du haut, avec sa capuche, évoque le pèlerin....

La Croix d'Argental, datant de 1540. Placée à l'entrée du village, elle joue un rôle indicateur, signalant le croisement, tout en protégeant la population. Cette croix de limite pourrait également être une croix de pélerinage: le personnage sculpté du haut, avec sa capuche, évoque le pèlerin....

Après ça, nous nous sommes rendus au départ du sentier menant au fameux Rocher de la Tortue, situé à quelques centaines de mètres du hameau... La montée n'est pas longue, simplement 700 mètres. Voici ce qu'on peut lire sur un panneau, avant la montée:

La Tortue, formation rocheuse qui domine Argental, ne cesse d'interpeler l'imaginaire des habitants et des promeneurs. Figure emblématique parmi les pierres mystérieuses qui essaiment les collines du Pilat, la Tortue possède sans conteste une carapace plusieurs fois millénaire. Peut-on parler de formation géologique spectaculaire ou de monolithes érigés par l'Homme?

Notre curiosité, encore plus attisée, nous commençons l'ascension. Qui n'est pas très difficile par les sous-bois.

Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!

Et enfin, nous parvenons sur le site où se trouve cet amas de pierres. Effectivement, il ressemble à une tortue! C'est incroyable!

Que penser de cet ensemble? Car un tel amoncellement rocheux, dominant le hameau d'Argental, apparaît idéalement placé. Peut-on imaginer que l'Homme s'en soit saisi, qu'il ait voulu célébrer un culte autour de cette pierre surnommée aussi " la pierre druidique"? D'autant qu'il semble que le Rocher de la Tortue possède un champ magnétique notoire, affolant les pendules des radiesthésistes. On y croise parfois des adeptes du yoga, d'autres encore s'adossent à la fente principale pour trouver la sérénité. Ce Rocher semble générer des ondes positives...

Et enfin, que penser des pierres servant de butée et soutenant la "tête" de la Tortue? Quand ont-elles été placées là et à quelle fin? Autant de questions qui restent en suspens...

Quoi qu'il en soit, nous avons cassé la croûte, assis sur les pierres de cette Tortue, en admirant ainsi la jolie vallée de l'Argental. C'était une belle journée et on s'y sentait bien, malgré la chaleur écrasante...

Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!
Le rocher de la Tortue à Argental dans la Loire!

Voilà pour cette petite escapade dans le massif du Pilat, que nous aimons tant, Chéri et moi. Je la recommande vivement, d'ailleurs. Ce n'est pas très long, et avec beaucoup de choses à découvrir, ainsi qu'un beau panorama à admirer...

A très bientôt!

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