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Allez, je vous emmène à Boulogne-sur-Mer, sur la Côte d'Opale!

C'est bizarre, quand même, lorsqu'on y pense. J'ai toujours vécu dans le Sud-Est (Lyon, l'Ain et maintenant la Loire), et je constate qu'en général, les gens par ici ne connaissent pas du tout ce merveilleux coin de France qu'est la Côte d'Opale...

J'imagine que c'est parce que c'est si loin d'ici (il faut tout de même neuf bonnes heures de route pour y parvenir depuis chez nous!), mais aussi parce que le Nord attire tout de même moins que le Sud en terme de terme de lieu de vacances (à cause de la météo, peut-être?). Ce qui est fort regrettable, d'ailleurs car comme je le disais dans d'autres articles, la Côte d'Opale recèle de nombreux trésors touristiques ainsi qu'une faune et une flore remarquables (avec de grandes et belles plages, des dunes magnifiques, des falaises majestueuses, des phoques, etc...) 

Aujourd'hui, je vous emmène, chers lecteurs, à la découverte du centre historique de la troisième ville bordant ce littoral du Nord de la France, après Calais et Dunkerque. Il s'agit de Boulogne-sur-Mer, en route!

La Vieille Ville de Boulogne est ceinte de remparts et nous y sommes rentrés, mon Daddy et moi, par la Porte Neuve. Quatre portes représentent les seuls accès à ce si joli quartier. Les remparts de la cité boulonnaise ont été édifiés entre 1227 et 1231 et sont les mieux conservés du nord de la France. Une fois passés ces remparts, nous avons déambulé dans les jolies rues pavées, pour certaines piétonnières. Ci-dessus, le Beffroi de Boulogne qui est le monument le plus ancien de la ville (12ème siècle). Il a été classé au Patrimoine Mondial de l'humanité par l'UNESCO en 2005.
La Vieille Ville de Boulogne est ceinte de remparts et nous y sommes rentrés, mon Daddy et moi, par la Porte Neuve. Quatre portes représentent les seuls accès à ce si joli quartier. Les remparts de la cité boulonnaise ont été édifiés entre 1227 et 1231 et sont les mieux conservés du nord de la France. Une fois passés ces remparts, nous avons déambulé dans les jolies rues pavées, pour certaines piétonnières. Ci-dessus, le Beffroi de Boulogne qui est le monument le plus ancien de la ville (12ème siècle). Il a été classé au Patrimoine Mondial de l'humanité par l'UNESCO en 2005.
La Vieille Ville de Boulogne est ceinte de remparts et nous y sommes rentrés, mon Daddy et moi, par la Porte Neuve. Quatre portes représentent les seuls accès à ce si joli quartier. Les remparts de la cité boulonnaise ont été édifiés entre 1227 et 1231 et sont les mieux conservés du nord de la France. Une fois passés ces remparts, nous avons déambulé dans les jolies rues pavées, pour certaines piétonnières. Ci-dessus, le Beffroi de Boulogne qui est le monument le plus ancien de la ville (12ème siècle). Il a été classé au Patrimoine Mondial de l'humanité par l'UNESCO en 2005.
La Vieille Ville de Boulogne est ceinte de remparts et nous y sommes rentrés, mon Daddy et moi, par la Porte Neuve. Quatre portes représentent les seuls accès à ce si joli quartier. Les remparts de la cité boulonnaise ont été édifiés entre 1227 et 1231 et sont les mieux conservés du nord de la France. Une fois passés ces remparts, nous avons déambulé dans les jolies rues pavées, pour certaines piétonnières. Ci-dessus, le Beffroi de Boulogne qui est le monument le plus ancien de la ville (12ème siècle). Il a été classé au Patrimoine Mondial de l'humanité par l'UNESCO en 2005.
La Vieille Ville de Boulogne est ceinte de remparts et nous y sommes rentrés, mon Daddy et moi, par la Porte Neuve. Quatre portes représentent les seuls accès à ce si joli quartier. Les remparts de la cité boulonnaise ont été édifiés entre 1227 et 1231 et sont les mieux conservés du nord de la France. Une fois passés ces remparts, nous avons déambulé dans les jolies rues pavées, pour certaines piétonnières. Ci-dessus, le Beffroi de Boulogne qui est le monument le plus ancien de la ville (12ème siècle). Il a été classé au Patrimoine Mondial de l'humanité par l'UNESCO en 2005.
La Vieille Ville de Boulogne est ceinte de remparts et nous y sommes rentrés, mon Daddy et moi, par la Porte Neuve. Quatre portes représentent les seuls accès à ce si joli quartier. Les remparts de la cité boulonnaise ont été édifiés entre 1227 et 1231 et sont les mieux conservés du nord de la France. Une fois passés ces remparts, nous avons déambulé dans les jolies rues pavées, pour certaines piétonnières. Ci-dessus, le Beffroi de Boulogne qui est le monument le plus ancien de la ville (12ème siècle). Il a été classé au Patrimoine Mondial de l'humanité par l'UNESCO en 2005.
La Vieille Ville de Boulogne est ceinte de remparts et nous y sommes rentrés, mon Daddy et moi, par la Porte Neuve. Quatre portes représentent les seuls accès à ce si joli quartier. Les remparts de la cité boulonnaise ont été édifiés entre 1227 et 1231 et sont les mieux conservés du nord de la France. Une fois passés ces remparts, nous avons déambulé dans les jolies rues pavées, pour certaines piétonnières. Ci-dessus, le Beffroi de Boulogne qui est le monument le plus ancien de la ville (12ème siècle). Il a été classé au Patrimoine Mondial de l'humanité par l'UNESCO en 2005.
La Vieille Ville de Boulogne est ceinte de remparts et nous y sommes rentrés, mon Daddy et moi, par la Porte Neuve. Quatre portes représentent les seuls accès à ce si joli quartier. Les remparts de la cité boulonnaise ont été édifiés entre 1227 et 1231 et sont les mieux conservés du nord de la France. Une fois passés ces remparts, nous avons déambulé dans les jolies rues pavées, pour certaines piétonnières. Ci-dessus, le Beffroi de Boulogne qui est le monument le plus ancien de la ville (12ème siècle). Il a été classé au Patrimoine Mondial de l'humanité par l'UNESCO en 2005.

La Vieille Ville de Boulogne est ceinte de remparts et nous y sommes rentrés, mon Daddy et moi, par la Porte Neuve. Quatre portes représentent les seuls accès à ce si joli quartier. Les remparts de la cité boulonnaise ont été édifiés entre 1227 et 1231 et sont les mieux conservés du nord de la France. Une fois passés ces remparts, nous avons déambulé dans les jolies rues pavées, pour certaines piétonnières. Ci-dessus, le Beffroi de Boulogne qui est le monument le plus ancien de la ville (12ème siècle). Il a été classé au Patrimoine Mondial de l'humanité par l'UNESCO en 2005.

Située au bord de la Manche, face aux côtes anglaises, Boulogne est le premier port de pêche de France, rien que ça! Celle qu'on appelle couramment "la Capitale de la Côte d'Opale" est surtout connue pour son très joli centre médiéval fortifié, son immense plage, les stations balnéaires voisines, mais surtout aussi pour Nausicaa, son immense aquarium qui n'est autre que le plus grand d'Europe depuis son extension en 2018, rien que ça (encore)! Ses habitants, au nombre d'environ 130 000 sur la totalité de l'aire urbaine, sont appelés les Boulonnais.

Cela fait presque deux ans que je suis allée visiter le quartier historique de Boulogne, à l'occasion de mon voyage annuel pour aller voir mes parents qui vivent sur la Côte d'Opale. Ce jour-là, j'y suis allée avec mon Daddy et nous avons pu admirer une exposition sur les Fables de La Fontaine sur la place de l'Hôtel de Ville qui date de 1734 et dont la façade orangée est faite de briques et de pierres.

Exposition en plein air sur les Fables de La Fontaine sur la place de l'Hôtel de Ville de Boulogne-sur-Mer en 2018. Les fables du LION ET LE RAT ou encore le célèbre LE CORBEAU ET LE RENARD n'avaient plus de secrets pour nous! Voyez le corbeau qui tient en son bec un fromage sur la photo ci-dessus! Pauvre malheureux car il ne va pas le garder bien longtemps face au rusé renard, hi hi!
Exposition en plein air sur les Fables de La Fontaine sur la place de l'Hôtel de Ville de Boulogne-sur-Mer en 2018. Les fables du LION ET LE RAT ou encore le célèbre LE CORBEAU ET LE RENARD n'avaient plus de secrets pour nous! Voyez le corbeau qui tient en son bec un fromage sur la photo ci-dessus! Pauvre malheureux car il ne va pas le garder bien longtemps face au rusé renard, hi hi!
Exposition en plein air sur les Fables de La Fontaine sur la place de l'Hôtel de Ville de Boulogne-sur-Mer en 2018. Les fables du LION ET LE RAT ou encore le célèbre LE CORBEAU ET LE RENARD n'avaient plus de secrets pour nous! Voyez le corbeau qui tient en son bec un fromage sur la photo ci-dessus! Pauvre malheureux car il ne va pas le garder bien longtemps face au rusé renard, hi hi!
Exposition en plein air sur les Fables de La Fontaine sur la place de l'Hôtel de Ville de Boulogne-sur-Mer en 2018. Les fables du LION ET LE RAT ou encore le célèbre LE CORBEAU ET LE RENARD n'avaient plus de secrets pour nous! Voyez le corbeau qui tient en son bec un fromage sur la photo ci-dessus! Pauvre malheureux car il ne va pas le garder bien longtemps face au rusé renard, hi hi!
Exposition en plein air sur les Fables de La Fontaine sur la place de l'Hôtel de Ville de Boulogne-sur-Mer en 2018. Les fables du LION ET LE RAT ou encore le célèbre LE CORBEAU ET LE RENARD n'avaient plus de secrets pour nous! Voyez le corbeau qui tient en son bec un fromage sur la photo ci-dessus! Pauvre malheureux car il ne va pas le garder bien longtemps face au rusé renard, hi hi!
Exposition en plein air sur les Fables de La Fontaine sur la place de l'Hôtel de Ville de Boulogne-sur-Mer en 2018. Les fables du LION ET LE RAT ou encore le célèbre LE CORBEAU ET LE RENARD n'avaient plus de secrets pour nous! Voyez le corbeau qui tient en son bec un fromage sur la photo ci-dessus! Pauvre malheureux car il ne va pas le garder bien longtemps face au rusé renard, hi hi!
Exposition en plein air sur les Fables de La Fontaine sur la place de l'Hôtel de Ville de Boulogne-sur-Mer en 2018. Les fables du LION ET LE RAT ou encore le célèbre LE CORBEAU ET LE RENARD n'avaient plus de secrets pour nous! Voyez le corbeau qui tient en son bec un fromage sur la photo ci-dessus! Pauvre malheureux car il ne va pas le garder bien longtemps face au rusé renard, hi hi!
Exposition en plein air sur les Fables de La Fontaine sur la place de l'Hôtel de Ville de Boulogne-sur-Mer en 2018. Les fables du LION ET LE RAT ou encore le célèbre LE CORBEAU ET LE RENARD n'avaient plus de secrets pour nous! Voyez le corbeau qui tient en son bec un fromage sur la photo ci-dessus! Pauvre malheureux car il ne va pas le garder bien longtemps face au rusé renard, hi hi!

Exposition en plein air sur les Fables de La Fontaine sur la place de l'Hôtel de Ville de Boulogne-sur-Mer en 2018. Les fables du LION ET LE RAT ou encore le célèbre LE CORBEAU ET LE RENARD n'avaient plus de secrets pour nous! Voyez le corbeau qui tient en son bec un fromage sur la photo ci-dessus! Pauvre malheureux car il ne va pas le garder bien longtemps face au rusé renard, hi hi!

Après cela, nous avons été visiter la Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception. D'abord une simple église construite en 1090 et après de nombreux travaux et rajouts au fil des siècles, ce lieu religieux fut détruit par les Révolutionnaires en 1798.

Mais en 1927, et sous l'impulsion d'un prêtre, un certain Monseigneur Haffreingue, les travaux pour la reconstruire commencent et se termineront finalement en 1863. Le 24 août 1866, elle fut consacrée cathédrale par l'Archevêque de Cambrai. Et quelques années plus tard, en 1879, elle fut élevée au rang de Basilique Mineure par le pape de l'époque, Léon XIII.

De style néo-classique, l'édifice est surtout caractérisé par son très haut dôme d'environ 100 mètres. Il a été classé au Monuments Historiques en 1982. J'ai beaucoup aimé visiter cette Basilique, j'ai été très impressionnée par la clarté de l'intérieur, dans des tons très clairs avec de magnifiques dorures, mais aussi par les grandes proportions des volumes (hautes colonnes, plafonds élevés...). J'ai vraiment été séduite par la grandeur et la dignité de ce lieu religieux, ainsi que par les oeuvres d'art qui la jalonnent (sculptures, tableaux, splendide Maître-Autel  offert par les princes Torlonia de Rome, etc...). J'ai beau être protestante, je suis toujours admirative de la majorité des lieux de culte catholiques qui dégagent toujours quelque chose de spécial, que ce soit la petite église romane au fond de lieux isolés dans la campagne française ou Notre-Dame de Paris dans la capitale...

La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...
La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...
La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...
La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...
La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...
La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...
La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...
La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...
La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...
La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...
La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...

La Basilique Notre-Dame-de-l'Immaculée-Conception à Boulogne-sur-Mer, avec son impressionnant dôme sur la photo ci-dessus...

Après ça, direction le château de Boulogne-sur-Mer (également appelé château d'Aumont), classé aux Monuments Historiques en 1977, qui abrite un musée que nous sommes allés visiter. Ce musée abrite des collections archéologiques et ethnographiques très intéressantes datant de périodes ou de lieux comme l'Egypte ancienne, la Grèce, l'Océanie ou encore l'Afrique... J'ai d'ailleurs été très impressionnée par un modèle réduit de pirogue de guerre de la culture Maori fait de bois, de nacre et de métal. Les parties sculptées de la proue et de la poupe étaient juste magnifiques! La visite se termine par une exposition de tableaux de différentes périodes et de quelques sculptures dont une très belle de Rodin himself!

Le château de Boulogne-sur-Mer et sa cour intérieure...
Le château de Boulogne-sur-Mer et sa cour intérieure...
Le château de Boulogne-sur-Mer et sa cour intérieure...
Le château de Boulogne-sur-Mer et sa cour intérieure...
Le château de Boulogne-sur-Mer et sa cour intérieure...

Le château de Boulogne-sur-Mer et sa cour intérieure...

Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.
Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.

Quelques pièces du musée du château de Boulogne, avec ci-dessus la sculpture de Rodin dont je parlais précedemment. Sculpture en plâtre réprésentant Glaucus, une déité de la mer dans la mythologie grecque.

Et enfin, pour terminer, une petite balade sur les remparts de la Vieille Ville s'imposait, avec une belle vue sur la ville et la mer, au loin.

Notre visite de Boulogne-sur-Mer s'arrête ici pour aujourd'hui, mais j'écrirai certainement un autre post sur l'aquarium Nausicaa où nous étions allés quelques jours plus tôt. J'aime beaucoup cette ville et la région en général.

Encore une fois, je ne peux que vous encourager, chers lecteurs, à venir découvrir la Côte d'Opale, c'est un "must-see"! Et le vieux quartier de Boulogne ne déroge pas à la règle: on en fait vite le tour car ce n'est pas très grand, mais on y passe facilement une grosse demie-journée dans un cadre agréable avec ses nombreux commerces (restaurants, cafés, friperies, etc...) situés pour la plupart dans la si jolie rue de Lille. Mais aussi avec ses remparts, son musée, etc...

Balade sur les remparts pour clore cette si jolie après-midi passée dans la Vieille Ville de Boulogne-sur-Mer...
Balade sur les remparts pour clore cette si jolie après-midi passée dans la Vieille Ville de Boulogne-sur-Mer...
Balade sur les remparts pour clore cette si jolie après-midi passée dans la Vieille Ville de Boulogne-sur-Mer...
Balade sur les remparts pour clore cette si jolie après-midi passée dans la Vieille Ville de Boulogne-sur-Mer...
Balade sur les remparts pour clore cette si jolie après-midi passée dans la Vieille Ville de Boulogne-sur-Mer...
Balade sur les remparts pour clore cette si jolie après-midi passée dans la Vieille Ville de Boulogne-sur-Mer...
Balade sur les remparts pour clore cette si jolie après-midi passée dans la Vieille Ville de Boulogne-sur-Mer...
Balade sur les remparts pour clore cette si jolie après-midi passée dans la Vieille Ville de Boulogne-sur-Mer...
Balade sur les remparts pour clore cette si jolie après-midi passée dans la Vieille Ville de Boulogne-sur-Mer...

Balade sur les remparts pour clore cette si jolie après-midi passée dans la Vieille Ville de Boulogne-sur-Mer...

Pour terminer, les paroles d'une chanson que j'affectionne particulièrement et qui s'intitule tout simplement "La Côte d'Opale". Elle a été écrite par le chanteur Jean-Claude Darnal en 1971 et a récemment été reprise par Alain Souchon. Vous pouvez d'ailleurs l'écouter ici.

"Y a deux terres qui se rencontrent
Y a deux mers qui se confondent
Sur un air qui nous raconte
Le Nord

Et de Berck jusqu'à Bray-Dunes
Se marient vagues et dunes
Au soleil ou sous la lune
Du Nord

De Dunkerque à Ambleteuse
La marée gonfle et se creuse
Et son flot c'est la berceuse
Du Nord

Sable blanc et vague verte
Un enfant, plage déserte
Et le vent qui chante à perte
Le Nord

Elle se perd au vent du large
Comme un vol d'oies sauvages
Long ruban de sable pâle
C'est la côte d'Opale"

 

A très bientôt!

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