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Virée aux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez sur la Côte d'Opale...

Virée aux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez sur la Côte d'Opale...

Il s'agit du point du littoral français le plus proche de l'Angleterre, à seulement 30.3 kilomètres des côtes anglaises... Nous y sommes allés, avec mon Daddy, l'été dernier. Nous avons passé l'après-midi à crapahuter sur les chemins des deux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez, sur le Grand Site des Deux Caps qui est un site naturel protégé français, situé sur la Côte d'Opale.

Aujourd'hui, je vous emmène à la découverte de cette partie septentrionale des côtes françaises, où les falaises majestueuses succèdent aux dunes et aux plages immenses. Et où les nuances de bleu et de vert se mêlent dans une mer rendue laiteuse par le vent et la houle. Un territoire authentique resté sauvage, brut et naturel, soumis aux éléments...

Let's go!

PS. Je m'excuse par avance si j'ai les cheveux ébouriffés sur certaines photos, mais il y avait ENORMEMENT de vent, comme toujours à chaque fois que je vais me promener là-bas!

Ci-dessus, une expostion permanente de photographies du Grand Site des Deux Caps à l'entrée du Gris-Nez. On peut notamment y voir le Fort d'Ambleteuse ou encore les falaises imposantes et majestueuses du Cap Blanc-Nez... Juste splendide! J'avoue que j'ai un gros faible pour la Côte d'Opale: il s'agit de l'un des plus beaux coins de France, à mon avis! Entre paysages naturels magnifiques (dunes, falaises, plages immenses...), mais aussi patrimoine touristique avec stations balnéaires de charme et villes fortifiées... Et j'en passe! Bref, la Côte d'Opale, c'est génial! A tel point que si je ne vivais pas dans la Loire, j'irais m'installer là-bas sans hésitation, sur la terre de mes ancêtres du côté maternel...
Ci-dessus, une expostion permanente de photographies du Grand Site des Deux Caps à l'entrée du Gris-Nez. On peut notamment y voir le Fort d'Ambleteuse ou encore les falaises imposantes et majestueuses du Cap Blanc-Nez... Juste splendide! J'avoue que j'ai un gros faible pour la Côte d'Opale: il s'agit de l'un des plus beaux coins de France, à mon avis! Entre paysages naturels magnifiques (dunes, falaises, plages immenses...), mais aussi patrimoine touristique avec stations balnéaires de charme et villes fortifiées... Et j'en passe! Bref, la Côte d'Opale, c'est génial! A tel point que si je ne vivais pas dans la Loire, j'irais m'installer là-bas sans hésitation, sur la terre de mes ancêtres du côté maternel...
Ci-dessus, une expostion permanente de photographies du Grand Site des Deux Caps à l'entrée du Gris-Nez. On peut notamment y voir le Fort d'Ambleteuse ou encore les falaises imposantes et majestueuses du Cap Blanc-Nez... Juste splendide! J'avoue que j'ai un gros faible pour la Côte d'Opale: il s'agit de l'un des plus beaux coins de France, à mon avis! Entre paysages naturels magnifiques (dunes, falaises, plages immenses...), mais aussi patrimoine touristique avec stations balnéaires de charme et villes fortifiées... Et j'en passe! Bref, la Côte d'Opale, c'est génial! A tel point que si je ne vivais pas dans la Loire, j'irais m'installer là-bas sans hésitation, sur la terre de mes ancêtres du côté maternel...
Ci-dessus, une expostion permanente de photographies du Grand Site des Deux Caps à l'entrée du Gris-Nez. On peut notamment y voir le Fort d'Ambleteuse ou encore les falaises imposantes et majestueuses du Cap Blanc-Nez... Juste splendide! J'avoue que j'ai un gros faible pour la Côte d'Opale: il s'agit de l'un des plus beaux coins de France, à mon avis! Entre paysages naturels magnifiques (dunes, falaises, plages immenses...), mais aussi patrimoine touristique avec stations balnéaires de charme et villes fortifiées... Et j'en passe! Bref, la Côte d'Opale, c'est génial! A tel point que si je ne vivais pas dans la Loire, j'irais m'installer là-bas sans hésitation, sur la terre de mes ancêtres du côté maternel...
Ci-dessus, une expostion permanente de photographies du Grand Site des Deux Caps à l'entrée du Gris-Nez. On peut notamment y voir le Fort d'Ambleteuse ou encore les falaises imposantes et majestueuses du Cap Blanc-Nez... Juste splendide! J'avoue que j'ai un gros faible pour la Côte d'Opale: il s'agit de l'un des plus beaux coins de France, à mon avis! Entre paysages naturels magnifiques (dunes, falaises, plages immenses...), mais aussi patrimoine touristique avec stations balnéaires de charme et villes fortifiées... Et j'en passe! Bref, la Côte d'Opale, c'est génial! A tel point que si je ne vivais pas dans la Loire, j'irais m'installer là-bas sans hésitation, sur la terre de mes ancêtres du côté maternel...
Ci-dessus, une expostion permanente de photographies du Grand Site des Deux Caps à l'entrée du Gris-Nez. On peut notamment y voir le Fort d'Ambleteuse ou encore les falaises imposantes et majestueuses du Cap Blanc-Nez... Juste splendide! J'avoue que j'ai un gros faible pour la Côte d'Opale: il s'agit de l'un des plus beaux coins de France, à mon avis! Entre paysages naturels magnifiques (dunes, falaises, plages immenses...), mais aussi patrimoine touristique avec stations balnéaires de charme et villes fortifiées... Et j'en passe! Bref, la Côte d'Opale, c'est génial! A tel point que si je ne vivais pas dans la Loire, j'irais m'installer là-bas sans hésitation, sur la terre de mes ancêtres du côté maternel...

Ci-dessus, une expostion permanente de photographies du Grand Site des Deux Caps à l'entrée du Gris-Nez. On peut notamment y voir le Fort d'Ambleteuse ou encore les falaises imposantes et majestueuses du Cap Blanc-Nez... Juste splendide! J'avoue que j'ai un gros faible pour la Côte d'Opale: il s'agit de l'un des plus beaux coins de France, à mon avis! Entre paysages naturels magnifiques (dunes, falaises, plages immenses...), mais aussi patrimoine touristique avec stations balnéaires de charme et villes fortifiées... Et j'en passe! Bref, la Côte d'Opale, c'est génial! A tel point que si je ne vivais pas dans la Loire, j'irais m'installer là-bas sans hésitation, sur la terre de mes ancêtres du côté maternel...

Le Cap Gris-Nez est une falaise de 45 mètres de hauteur située sur le territoire communal d'Audinghen, au cœur de la Côte d'Opale, à environ 15 km au nord de Boulogne-sur-Mer (j'ai d'ailleurs écrit un article sur Boulogne que vous pouvez retrouver ici). Du sommet du cap, par temps clair, on a une belle vue sur les côtes anglaises et sur le Cap Blanc-Nez. D'ailleurs, on les a bien vues avec mon Daddy, mais pas clairement et de très loin. J'ai d'ailleurs mis une photo plus bas, que j'ai prise en zoomant à fond sur les falaises de Douvres, mais ce n'est pas très concluant, je trouve. Vous ne pouvez pas vous tromper, c'est la photo toute bleue. Cliquez dessus et voyez si vous parvenez à distinguer ce trait blanc, en arrière-plan, tout au loin...

Sinon, ce site est historiquement célèbre car il était un bastion stratégique de l'armée allemande pendant la Seconde Guerre Mondiale, de par sa position si proche des côtes anglaises. Après le débarquement allié en Normandie en juin 1944, il était devenu urgent de déloger les Allemands de cette place forte. Le 20 septembre de la même année eut lieu la plus grande offensive aérienne contre ce secteur. La RAF (Royal Air Force) lança près de 600 bombardiers qui déversèrent plus de 6000 bombes de 250 et 500 kg, transformant la campagne en un vaste désert lunaire criblé de cratères. Finalement, c'est l'infanterie canadienne qui mettra fin à l'occupation du Gris-Nez le 29 septembre 1944.

Même si la nature a repris ses droits depuis, on retrouve les séquelles de ce bombardement massif de nos jours, car le plateau du Cap est très bosselé, formé de trous plus ou moins grands, recouverts de végétation.  

Virée aux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez sur la Côte d'Opale...
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Virée aux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez sur la Côte d'Opale...
Virée aux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez sur la Côte d'Opale...
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Le détroit que forme le Cap Gris-Nez et le Cap Dungeness côté anglais est l'un des plus fréquenté au monde, avec 500 navires qui y transitent tous les jours, transportant tous types de marchandises, dont des produits dangereux tels que des hydrocarbures ou encore des matières chimiques. Ce sont dons plus de 200 000 navires par an qui y circulent nuit et jour, ce qui représente 25% du trafic maritime mondial de marchandises, rien que ça!

Beaucoup de trafic maritime au large, donc, mais une richesse écologique incroyable sur terre ferme. En effet, le site est classé en Zone Naturelle d'Intérêt Ecologique, faunistique et floristique. Le Cap Gris-Nez est un haut lieu d'observation des oiseaux migrateurs, car le détroit est un point de passage d'importance pour nombre d'espèces migratrices.
Il est pour cette raison très fréquenté par les ornithologues aux périodes des migrations (printemps, automne). En fait, le site fait partie des hauts lieux du "Sea-Watching" en France. Cette activité consiste à observer la migration des oiseaux en mer.
Chaque année, des centaines de milliers d'oiseaux passent par le détroit du Pas-de-Calais lors de leurs trajets migratoires. La position particulière du Cap Gris-Nez constitue un goulet d'étranglement permettant d'observer des oiseaux qui passent habituellement loin des côtes. Ces oiseaux pélagiques (vivant en pleine mer) comme les labbes, les guillemots et les plongeons sont ici visibles depuis la terre ferme, ce qui est rare dans les autres parties du globe.

Après avoir fait un tour au Cap Gris-Nez, nous avons poussé une pointe, mon Daddy et moi, sur le sentier du GR 120 en direction du Cap Blanc-Nez, jusqu'à la Pointe de la Courte Dune, d'où il y a une vue magnifique sur la Baie de Wissant, qui se situe entre les deux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez. Je rêve de faire le GR 120 (également appelé le GR du Littoral) un jour! Il s'agit d'un sentier de Grande Randonnée (comme son nom l'indique) qui longe toute la Côte d'Opale, en partant de la frontière belge jusqu'à Berck Plage pour un total de 175 kilomètres... Ou au moins de faire la partie reliant les deux Caps, mais nous n'avions pas le temps de le faire ce jour-là. Mais qu'à cela ne tienne, ce n'est que partie remise!
Après avoir fait un tour au Cap Gris-Nez, nous avons poussé une pointe, mon Daddy et moi, sur le sentier du GR 120 en direction du Cap Blanc-Nez, jusqu'à la Pointe de la Courte Dune, d'où il y a une vue magnifique sur la Baie de Wissant, qui se situe entre les deux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez. Je rêve de faire le GR 120 (également appelé le GR du Littoral) un jour! Il s'agit d'un sentier de Grande Randonnée (comme son nom l'indique) qui longe toute la Côte d'Opale, en partant de la frontière belge jusqu'à Berck Plage pour un total de 175 kilomètres... Ou au moins de faire la partie reliant les deux Caps, mais nous n'avions pas le temps de le faire ce jour-là. Mais qu'à cela ne tienne, ce n'est que partie remise!
Après avoir fait un tour au Cap Gris-Nez, nous avons poussé une pointe, mon Daddy et moi, sur le sentier du GR 120 en direction du Cap Blanc-Nez, jusqu'à la Pointe de la Courte Dune, d'où il y a une vue magnifique sur la Baie de Wissant, qui se situe entre les deux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez. Je rêve de faire le GR 120 (également appelé le GR du Littoral) un jour! Il s'agit d'un sentier de Grande Randonnée (comme son nom l'indique) qui longe toute la Côte d'Opale, en partant de la frontière belge jusqu'à Berck Plage pour un total de 175 kilomètres... Ou au moins de faire la partie reliant les deux Caps, mais nous n'avions pas le temps de le faire ce jour-là. Mais qu'à cela ne tienne, ce n'est que partie remise!
Après avoir fait un tour au Cap Gris-Nez, nous avons poussé une pointe, mon Daddy et moi, sur le sentier du GR 120 en direction du Cap Blanc-Nez, jusqu'à la Pointe de la Courte Dune, d'où il y a une vue magnifique sur la Baie de Wissant, qui se situe entre les deux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez. Je rêve de faire le GR 120 (également appelé le GR du Littoral) un jour! Il s'agit d'un sentier de Grande Randonnée (comme son nom l'indique) qui longe toute la Côte d'Opale, en partant de la frontière belge jusqu'à Berck Plage pour un total de 175 kilomètres... Ou au moins de faire la partie reliant les deux Caps, mais nous n'avions pas le temps de le faire ce jour-là. Mais qu'à cela ne tienne, ce n'est que partie remise!
Après avoir fait un tour au Cap Gris-Nez, nous avons poussé une pointe, mon Daddy et moi, sur le sentier du GR 120 en direction du Cap Blanc-Nez, jusqu'à la Pointe de la Courte Dune, d'où il y a une vue magnifique sur la Baie de Wissant, qui se situe entre les deux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez. Je rêve de faire le GR 120 (également appelé le GR du Littoral) un jour! Il s'agit d'un sentier de Grande Randonnée (comme son nom l'indique) qui longe toute la Côte d'Opale, en partant de la frontière belge jusqu'à Berck Plage pour un total de 175 kilomètres... Ou au moins de faire la partie reliant les deux Caps, mais nous n'avions pas le temps de le faire ce jour-là. Mais qu'à cela ne tienne, ce n'est que partie remise!
Après avoir fait un tour au Cap Gris-Nez, nous avons poussé une pointe, mon Daddy et moi, sur le sentier du GR 120 en direction du Cap Blanc-Nez, jusqu'à la Pointe de la Courte Dune, d'où il y a une vue magnifique sur la Baie de Wissant, qui se situe entre les deux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez. Je rêve de faire le GR 120 (également appelé le GR du Littoral) un jour! Il s'agit d'un sentier de Grande Randonnée (comme son nom l'indique) qui longe toute la Côte d'Opale, en partant de la frontière belge jusqu'à Berck Plage pour un total de 175 kilomètres... Ou au moins de faire la partie reliant les deux Caps, mais nous n'avions pas le temps de le faire ce jour-là. Mais qu'à cela ne tienne, ce n'est que partie remise!
Après avoir fait un tour au Cap Gris-Nez, nous avons poussé une pointe, mon Daddy et moi, sur le sentier du GR 120 en direction du Cap Blanc-Nez, jusqu'à la Pointe de la Courte Dune, d'où il y a une vue magnifique sur la Baie de Wissant, qui se situe entre les deux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez. Je rêve de faire le GR 120 (également appelé le GR du Littoral) un jour! Il s'agit d'un sentier de Grande Randonnée (comme son nom l'indique) qui longe toute la Côte d'Opale, en partant de la frontière belge jusqu'à Berck Plage pour un total de 175 kilomètres... Ou au moins de faire la partie reliant les deux Caps, mais nous n'avions pas le temps de le faire ce jour-là. Mais qu'à cela ne tienne, ce n'est que partie remise!
Après avoir fait un tour au Cap Gris-Nez, nous avons poussé une pointe, mon Daddy et moi, sur le sentier du GR 120 en direction du Cap Blanc-Nez, jusqu'à la Pointe de la Courte Dune, d'où il y a une vue magnifique sur la Baie de Wissant, qui se situe entre les deux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez. Je rêve de faire le GR 120 (également appelé le GR du Littoral) un jour! Il s'agit d'un sentier de Grande Randonnée (comme son nom l'indique) qui longe toute la Côte d'Opale, en partant de la frontière belge jusqu'à Berck Plage pour un total de 175 kilomètres... Ou au moins de faire la partie reliant les deux Caps, mais nous n'avions pas le temps de le faire ce jour-là. Mais qu'à cela ne tienne, ce n'est que partie remise!
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Après cela, nous avons repris la voiture et avons fait route jusqu'au Cap Blanc-Nez, un autre cap situé à une bonne dizaine de kilomètres au nord...

Le Cap Blanc-Nez est classé pour son exceptionnel intérêt paysager. Il fait d'ailleurs partie du réseau européen Natura 2000 qui rassemble des sites naturels de l'Union Européenne ayant une grande valeur patrimoniale par la faune et la flore exceptionnelles qu'ils contiennent.

On trouve à son sommet un monument-mémorial en forme d'obélisque honorant la mémoire de la Dover Patrol. Il faut savoir qu'entre 1914 et 1918, lors de la Première Guerre Mondiale, le détroit du Pas-de-Calais a constitué un cordon ombilical vital entre les deux grands états alliés, la France et le Royaume-Uni. A cette occasion, une unité maritime franco-britannique, composée en très grande majorité de marins et de bateaux anglais, fut constituée pour assurer la sécurité du passage et empêcher les attaques allemandes. La plupart des navires étant basés à Douvres, on la nomma Dover Patrol. Elle comprenait des destroyers, des sous-marins de poche, des bateaux de pêche (réquisitionnés et transformés en dragueurs de mines), des avions et des dirigeables.

Sa mission principale consistait à protéger les nombreux navires alliés qui, chaque jour, traversaient le détroit pour effectuer des transports de troupes, blessés, armes et munitions... Cette patrouille les protégeaient contre les mines flottantes posées là par la flotte allemande, mais également contre les sous-marins ennemis.

Deux monuments d'hommage à la Dover Patrol furent édifiés en 1922, de part et d'autre du détroit. L'exemplaire français fut dynamité par les troupes allemandes pendant l'occupation de 1940-1944. Un nouvel obélisque a été érigé en 1962 et rénové en 2007. Le mémorial jumeau se dresse au point le plus élevé des falaises de St Margaret's Bay, sur le territoire de Douvres.

Virée aux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez sur la Côte d'Opale...
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Virée aux Caps Gris-Nez et Blanc-Nez sur la Côte d'Opale...

J'aime tant me promener sur le site des deux Caps, surtout en été, lorsqu'il fait beau. Les paysages sont exceptionnels, avec une mer aux couleurs changeantes, oscillant entre le bleu et le vert. Et pour une personne comme moi qui s'intéresse de plus en plus à l'écologie et la préservation de l'environnement, de savoir que ce territoire est un site classé visant à protéger nombre d'espèces animales et végétales, cela me touche énormément. Je ne peux que donc vous recommander vivement la visite de ce coin de Paradis...

A très bientôt!

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